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Use of PFAS-based firefighting foams

fluorine firefighting foam concentrate

Qu’est-ce qu’un émulseur AFFF ? 

AFFF est l’acronyme d’Agent Formant un Film Flottant. L’AFFF est un émulseur anti-incendie pour les feux d’hydrocarbures. Il est mélangé à l’eau pour éteindre les feux de liquides inflammables non miscibles à l’eau (classe B), tels que l’essence, le pétrole et le kérosène.

L’AFFF est un émulseur synthétique, composé de tensioactifs hydrocarbonés et de tensioactifs fluorés (PFAS). Les tensioactifs fluorés confèrent à l’émulseur des propriétés filmogènes. Un film fin se forme afin de réduire la tension superficielle de l’eau et se répandre rapidement à la surface du combustible. Il permet de bloquer l’apport en air et d’éliminer les émanations de vapeurs inflammables, et donc d’éteindre le feu plus rapidement.

BIOEX propose des émulseurs AFFF (C6) : BIOFILM.

Qu’est-ce qu’un émulseur AFFF-AR ?   

AR- AFFF est l’acronyme d’Agent Formant un Film Flottant Alcool Résistant. L’AFFF-AR est un émulseur pour les feux de classe B, efficace à la fois sur les feux d’hydrocarbures et de solvants polaires. L’émulseur AFFF-AR est mélangé à l’eau et utilisé pour éteindre les feux de liquides inflammables miscibles à l’eau (classe B), comme l’alcool, l’éthanol, le méthanol et l’acétone.

L’AFFF-AR est un émulseur synthétique, composé de tensioactifs hydrocarbonés, de tensioactifs fluorés (PFAS) et de polymères. Le polymère confère la propriété Alcool Résistant (AR) et forme un film protecteur entre le combustible en feu et le tapis de mousse. Le tapis de mousse AFFF-AR empêche les solvants polaires (combustibles miscibles à l’eau) de détruire la mousse.

BIOEX commercialise des émulseurs AFFF-AR (C6) : FILMOPOL.

Alcohol-Resistant Aqueous Film Forming foam Firefighting foam concentrate

En quoi les PFAS sont-ils utilisés?

Les PFAS sont une famille de produits chimiques synthétiques, couramment utilisés depuis des décennies dans l’ensemble de la société à travers de nombreuses applications, telles que les ustensiles de cuisine anti-adhésifs, les tissus, les revêtements, etc.

Les tensioactifs fluorés (PFAS) contenus dans les émulseurs AFFF, AFFF-AR, FP ou FFFP font partie de cette classe de produits chimiques. Ces substances chimiques contiennent des liaisons carbone-fluor, dont la longueur de la chaîne carbonée varie (C8, C6…).

Dans les émulseurs, les PFAS permettent à la mousse de se répandre rapidement à la surface du combustible, de réduire la tension superficielle de l’eau et d’obtenir une bonne stabilité de la mousse dans le temps.

Les AFFF sont-ils interdits ?

Les émulseurs à base de substances chimiques fluorées (tels que les AFFF, AFFF-AR, FP ou FFFP) suscitent de plus en plus de préoccupations en matière environnementale et sanitaire. Certains PFAS peuvent avoir un impact sur l’environnement et la santé.

Traditionnellement, les émulseurs à base de PFAS contenaient une chaîne carbonée longue (C8) composée d’acide perfluorooctanesulfonique (PFOS) ou d’acide perfluorooctanoïque (PFOA). Ces composés fluorés ne se dégradent pas après utilisation et persistent dans l’environnement de manière permanente. Ils sont connus pour avoir des effets toxiques sur la santé.

Depuis 2006, l’utilisation des émulseurs fluorés à base de composés C8 est restreinte dans le monde entier. La Convention de Stockholm a classé les PFOS et leurs substances connexes comme polluants organiques persistants (POP). En 2017, la Commission européenne a adopté une restriction supplémentaire – la réglementation REACH – sur l’utilisation des PFOA et leurs substances connexes.

Ce type d’émulseurs fluorés à chaîne longue sont en grande partie interdits. Les émulseurs fluorés actuellement mis sur le marché sont composés de tensioactifs fluorés à chaîne courte (C6), mais ne contiennent ni PFOS ni PFOA. Les PFAS contenus dans les émulseurs fluorés actuels sont composés de molécules à chaîne fluorée plus courte et ont moins d’impact.

Selon le pays et la législation, certains émulseurs fluorés sont encore utilisés. Dans certaines parties du monde, l’utilisation des émulseurs fluorés, y compris les AFFF et AFFF-AR, est restreinte ou interdite. Ces dernières années, de nombreux États aux États-Unis ou en Australie ont adopté des réglementations visant à interdire l’utilisation d’émulseurs à base de PFAS. Des réglementations supplémentaires sont en projet. De nombreuses brigades de sapeurs-pompiers recherchent des alternatives sans PFAS et passe à l’émulseur sans fluor. Cette tendance va s’accuentuer dans un futur proche, mais il y aura des exemptions et une période de transition.

Les émulseurs C6 contiennent-ils des PFAS ?

Les tensioactifs fluorés C6 appartiennent à la famille des PFAS (substances perfluoroalkylées et polyfluoroalkylées). Les émulseurs C6 contiennent donc des PFAS.

Que puis-je utiliser à la place des émulseurs fluorés, dont les AFFF et AFFF-AR ?

Afin d’éviter l’utilisation des émulseurs anti-incendie à base de PFAS, des alternatives d’émulseurs sans fluor existent.

Certains émulseurs sans fluor offrent des performances d’extinction supérieures et une bonne résistance à la ré-inflammation, comparable aux émulseurs AFFF ou AFFF-AR.

Les émulseurs sans fluor sont respectueux de l’environnement. Ils offrent une alternative plus sûre pour protéger l’environnement et la santé humaine.

Les émulseurs sans composés fluorés répondent à la plupart des applications industrielles et civiles. Ils sont approuvés par les mêmes normes internationales (OACI, EN1568, UL162, OMI…).

Les émulseurs sans fluor BIOEX offrent des performances d’extinction et de résistance à la ré-inflammation égales, voire supérieures, à celles des émulseurs fluorés. Ils forment un tapis de mousse stable et sont efficaces sur les feux de classe A/B. Les émulseurs non fluorés BIOEX peuvent être utilisés en bas, moyen et haut foisonnement. Ils sont compatibles avec la plupart des équipements mousse du marché. Ils sont conformes aux directives Européennes 2017/1000 sur les PFOA et la directive Européenne 2019/1021 sur les POP. Certains émulseurs non fluorés BIOEX sont certifiés GreenScreen (premier éco-label pour les émulseurs sans PFAS). Les émulseurs BIOEX sans fluor sont utilisés avec succès par les services d’incendie industriels et les sapeurs-pompiers dans le monde entier.

BIOEX bénéficie d’une longue expérience dans la production et la recherche dans le secteur des émulseurs non fluorés. En 2002, BIOEX a lancé notre premier émulseur sans fluor polyvalent pour les feux de classe A et B : ECOPOL. Pour en savoir plus sur les émulseurs sans fluor BIOEX (ECOPOL, ECOPOL Premium, BIO FOR, ECOPOL F3HC…), parcourez la gamme d’émulseurs sans fluor.

Vidéo de comparaison des performances d’extinction sur les feux d’hydrocarbures de l’émulseur non fluoré ECOPOL F3HC et un émulseur AFFF (test sur feu EN1568-3)