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Diferentes tipos de incendio

fire fighting

¿CÓMO OCURRE UN INCENDIO?

La combustión es una reacción química en la que un material combustible o combustible es oxidado por un agente oxidante en la presencia de una fuente de energía. Un incendio ocurre naturalmente con la interacción de 3 elementos, también conocida como el triángulo del fuego. 

  • El material combustible podría ser madera, gasolina, etanol, plásticos…
  • El agente oxidante normalmente es el oxígeno del aire. También podría ser cloro, agua oxigenada, ácido nítrico, cloratos, percloratos…
  • El calor se produce por una fuente de energía, como la fricción mecánica, electricidad (rayo o electricidad estática), reacción química, energía solar…

Un incendio ocurre naturalmente con la interacción de los 3 elementos del triángulo del fuego: un material inflamable, un agente oxidante (normalmente oxígeno) y calor. La supresión de uno de estos elementos puede extinguir el fuego. Esta es la razón por la que el combustible se debe separar del suministro de oxígeno o enfriarse por debajo de la temperatura de ignición.

¿CUALES SON LAS DIFERENTES CLASES DE FUEGOS?

Las clases de fuegos caracterizan los diferentes tipos de fuegos dependiendo del material combustible.

La norma europea clasifica los tipos de fuegos:

  • Clase A son fuegos de material combustible como madera, cartón, papel, tejidos, neumáticos…
  • Clase B son fuegos de líquidos inflamables como combustible, gasolina, queroseno, aguarrás…
  • Clase B son fuegos de gases inflamables como etanol, propano, butano, acetileno, hidrógeno, metano…
  • Clase C son los fuegos eléctricos 
  • Clase D son fuegos de metales inflamables como aluminio en polvo, lana de acero, magnesio…
  • Clase F son los fuegos de aceites de cocina

El tipo de fuego afecta la selección de la operación de extinción de incendios. Los espumógenos de extinción de incendios se aplican sobre todo en incendios de las clases A y B.

¿Cuál es la definición de incendio de clase A?

Los incendios de clase A son incendios tridimensionales o incendios estructurales encendidos de un combustible común como plástico, madera, matorral, papel, caucho, neumáticos, basura… 

Los incendios de clase A podrían también incluir accidentes de tráfico, incendios de plantas de tratamiento de residuos, almacén, incendios forestales, incendios de matorrales, edificios residenciales…

Los incendios de clase A se pueden extinguir con agua. Para extinguir más rápido el incendio, ahorrar agua y mejorar la autonomía de los bomberos, se requiere el uso de un espumógeno específico de clase A. 

Los espumógenos de clase A tienen grandes capacidades humectantes y de expansión. Reducen la tensión superficial del agua y permiten la penetración más profunda en el material inflamable.

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¿Cuál es la definición de incendio de clase B?

En la clasificación de incendios de los EE.UU., existen 2 tipos de incendios de clase B:

  • Incendios de hidrocarburos de clase B: incendios de líquidos inflamables como combustible, diésel, queroseno, heptano, benceno… compuestos de carbono e hidrógeno. 
    Los incendios de hidrocarburos de clase B se encuentran principalmente en industrias petroquímicas como refinerías o almacenamientos en tanques, también en extinción de incendios de aeronaves, industrias marinas.
    Los hidrocarburos no se mezclan con agua. 
    Los incendios de hidrocarburos de clase B requieren un espumógeno específico de clase B de extinción de incendios que se extienda rápidamente arriba de la superficie del combustible y selle los vapores, evitando el reencendido.
  • Incendios de disolventes polares de clase B

Los disolventes polares se dividen en 7 familias principales:

  • Alcoholes: metanol, etanol, isopropanol…
  • Cetonas y aldehídos: acetona, acetaldehído, metil-etil-catinona, MIBK…
  • Ésteres: acetato de etilo…
  • Éteres: éter dietílico, MTBE, THF…
  • Glicoles: una combinación de ‘alcohol + éter’: MEG, MPG, butoxietanol, butil carbitol…
  • Aminas: trimetilamina…
  • Ácidos: ácido acético, ácido propiónico…

Los incendios de disolventes polares de clase B son aquellos que ocurren en industrias petroquímicas, centrales eléctricas, destilerías, plantas de procesamiento de disolventes y revestimientos (pinturas, barniz, perfume, aroma, aceites esenciales, fragancias…).

Los disolventes polares son hidrófilos (atractivos al agua), son mezclables en agua. Utilizar AFFF en un incendio de disolvente polar provocará que el espumógeno se rompa y se mezcle rápidamente con el combustible.

Esta es la razón por la que, los incendios de clase B de disolventes polares requieren un espumógeno de clase B resistente al alcohol. El espumógeno forma una capa de espumógeno que se extiende rápidamente arriba de la superficie del combustible. También crea una capa de polímero resistente a la capacidad destructiva de los disolventes y a las emisiones de vapores.